The Joy of Six: calciatori che si sono ritirati volontariamente a 20 anni

Puoi dire molto su un giocatore in Italia dal loro soprannome. Javier Zanetti è stato etichettato come “El Tractor” mentre Alessandro Del Piero è stato “Pinturicchio” – “Il piccolo pittore”. Hidetoshi Nakata si è sempre distinto sul campo da calcio con la sua massa di capelli sempre mutevole, e il suo osceno talento ha conquistato rapidamente i tifosi di Perugia e Roma (con cui ha vinto un titolo in Serie A), che tutti gli hanno definito “The Piccolo gioiello “. Fuori dal campo, è stato un sogno di marketing e nel giorno in cui il suo trasferimento di 18 milioni di sterline a Parma è stato annunciato nel 2001, circa quattro milioni di persone hanno cercato di accedere alla sua homepage.Ma quelli che fanno un segno più grande lasciano un vuoto più grande e quando Nakata ha annunciato il suo ritiro all’età di 29 anni dopo l’ultima partita dei Mondiali del Giappone nel 2006 contro la Croazia, in cui il tre volte candidato al Pallone d’Oro era stato nominato uomo della partita, il mondo era sbalordito.Nakata, l’esportazione più bella e potenziale del Giappone Per saperne di più

“Ho deciso sei mesi fa che mi sarei ritirato dal mondo del calcio professionistico”, ha scritto Nakata, prima di ammettere più tardi : “Giorno dopo giorno mi sono reso conto che il calcio era diventato un grande business. Potevo sentire che la squadra stava giocando solo per soldi e non per il gusto di divertirsi. Ho sempre pensato che una squadra fosse come una grande famiglia, ma ha smesso di essere così.Ero triste, ecco perché mi sono fermato. “Adorata in Giappone, Nakata ha continuato ad avere enormi accordi di sponsorizzazione e ha lavorato sia come modella che come ambasciatrice per varie associazioni di beneficenza nei suoi 30 anni. A 39 anni, ora dirige un’azienda di sake. Facebook Twitter Pinterest 2) David Bentley

David Bentley ha giocato a calcio nell’era sbagliata. Aveva terminato la sua carriera quando aveva fatto la sua prima apparizione per l’Arsenal nel 2003, giocando negli anni ’90 quando i calciatori potevano vivere uno stile di vita più indulgente, si sospetta che avrebbe guadagnato più di sette cappellini inglesi e avrebbe giocato fino ai trent’anni. . Invece, all’età di 29 anni, ha chiamato l’abbandono, citando la disillusione con il gioco. “Quando ho iniziato per la prima volta all’Arsenal quando avevo 15 anni, c’era Ray Parlor, [Tony] Adams, ed era divertente.Non è come il mondo reale, è un privilegio andare ogni giorno “, spiegò più tardi Bentley. “Ma saresti un po ‘spaventato. La tua auto verrebbe scalfita o i tuoi vestiti sarebbero stati tagliati. È successo qualcosa di divertente. Ora è un po ‘robotico. Il lato dei social media ha reso noioso, prevedibile e calcolato. Per andare a firmare per altri tre o quattro anni, non era davvero un’opzione per me. “David Bentley in lacrime mentre annuncia il suo ritiro dal calcio. Per saperne di più

Ci sono molte storie di Bentley che giocano .Jimmy Bullard una volta raccontò la storia di quando lui e Bentley furono coinvolti in una competizione nella mensa dell’Inghilterra, dove si alternarono per vedere quanto potessero dire il postino Pat davanti a Fabio Capello, all’epoca manager dell’Inghilterra, senza che l’italiano se ne accorgesse. “Fabio è passato e ho detto ‘Postman Pat’, a malapena l’ho sentito,” racconta Bullard. “Bents è andato dritto sulla sua barca, sto parlando a pochi centimetri di distanza, e ha urlato” POSTMAN PAT E IL SUO GATTO BIANCO E NERO “. Fabio ha chiesto: “Che cosa stai parlando di David?” Bents rispose: “Sai, Postman Pat, sembri lui. Grande piatto. ‘”

Ci sono anche notizie che Bentley stava facendo crowdsurfing al V Festival il giorno prima di incontrarsi con l’Inghilterra.Indossava jeans e scarpe appuntite, una volta aveva scommesso su un agente di 15.000 sterline che avrebbe potuto piazzare una partita di football in un salto da un edificio a più piani in Tottenham Court Road, e debitamente obbligato. Niente di tutto ciò è curato per conquistare un seguito, o promuovere un marchio o vendere un’autobiografia. Questo era solo un ragazzo normale con i soldi in tasca, a chiacchierare per una risata.

Il miglior filmato di Bentley, però, è sul campo. Non è mai stato particolarmente veloce, atletico o laborioso, ma molti ritengono che solo David Beckham possedesse un piede destro più potente in quel momento in Inghilterra, e non è stato uno shock vedere che il Tottenham pagava Blackburn £ 15 milioni per lui nel 2008.Il suo primo gol in carriera (con il piede sinistro!) Nel 2004 è stato un impudente chip per l’Arsenal da fuori area, ma sarà ricordato per un altro grande sforzo, questa volta contro il suo ex club: tirando un tiro da 45 yard nel angolo superiore per gli speroni in un derby del nord di Londra del 2008.

Molti sostengono che Bentley abbia sprecato il suo talento, ma nessuno dell’opinione che non gliene importasse abbastanza dovrebbe ascoltare il suo annuncio sul pensionamento, in cui ha semplicemente chiamato Sky Sports News e ha soffocato le lacrime, ha detto che era caduto per amore del gioco. Era un giocatore favoloso. Facebook Twitter Pinterest David Bentley in pieno volo per l’Inghilterra a Wembley nel 2008.Fotografia: Tom Jenkins per il Guardian3) Mário de Castro

Forse non hai mai sentito il suo nome, ma nessun altro giocatore nella storia del calcio professionistico ha un migliore rapporto goal-to-game rispetto a Mário de Castro. I suoi 1.95 gol a partita (195 in 100 presenze) lo hanno messo davanti a Pelé (0.96) e ben lontano dal suo rivale più vicino, il grande Fernando Peyroteo (1.68). Dopo aver formato un terzo di quello che è stato chiamato “Trio Maldito” o “The Unholy Trio” all’Atlético Mineiro tra il 1926 e il 1931, al fianco di Jairo de Assis Almeida e Said Paul Arges.Uno dei cinque fratelli di una madre vedova, che inizialmente non conosceva le imprese di suo figlio a causa del fatto che interpretava con lo pseudonimo di “Oriam”, De Castro era notoriamente testardo e una volta rifiutato di rappresentare il Brasile ai Mondiali del 1930 – che avrebbe fatto di lui il primo giocatore al di fuori di San Paolo o Rio de Janeiro a rappresentare il suo paese – perché non era considerato di prima scelta.

Un impegno per i principi finirebbe definitivamente la sua carriera calcistica nel 1931. vittoria per sigillare il titolo del terzo stato in sei anni, l’Atlético si è ritrovato 3-0 a metà gara a Villa Nova nell’ultima partita della stagione. Quattro gol nel secondo tempo di De Castro hanno invertito la tendenza, ma come l’Atlético ha festeggiato una straordinaria vittoria per 4-3 e il loro campionato, uno dei direttori di club ha sparato e ucciso un fan di Villa Nova.Un medico qualificato, De Castro si è ritirato dal calcio sul posto per protestare all’età di 26 anni e ha trascorso il resto della sua vita lavorativa a praticare la medicina a Belo Horizonte, prima di morire a 92 anni nel 1998.4) Peter Knowles

era “il calciatore di Dio”, o almeno questo è quello che Billy Bragg chiamava Peter Knowles: un supremamente talentuoso attaccante del Wolverhampton Wanderers e dell’Inghilterra Under-23, che ha avuto la temerarietà di rifiutare una mossa al Liverpool di Bill Shankly.Ma dopo aver risposto alla porta di due Testimoni di Geova durante un torneo pre-campionato del 1969-70 in Kansas, USA, il 23enne tornò nel Paese Nero come un uomo cambiato. “Continuerò a giocare a calcio per il momento, ma ho perso la mia ambizione”, ha detto. “Anche se farò del mio meglio sul campo ho bisogno di più tempo per conoscere la Bibbia e potrei rinunciare al calcio.” I Wolves hanno vinto le loro sette partite d’apertura con Knowles in ottima forma, ma dopo aver pareggiato 3-3 con Nottingham Forest il 6 settembre 1969, Knowles si allontanò dal gioco, incapace di riconciliare il suo stile di vita: l’auto sportiva MG nella sua guida con il suo nome sul lato, un povero registro disciplinare e l’adulazione che ricevette dalle terrazze – con le sue nuove credenze religiose . “Ho pensato a me stesso, questo non è giusto, io sono solo una persona ordinaria”, ha detto.Facebook Twitter Pinterest Peter Knowles con la sua sposa Jean nella loro cerimonia del 1967 poco prima di lasciare il calcio per la religione. Foto: David Bagnall / Rex / Shutterstock

Nessuno lo prese molto sul serio: non un singolo compagno di squadra disse addio dopo quella partita di Forest, credendo che sarebbe presto arrivato – anzi il manager dei Wolves, Bill McGarry, aveva Il kit di Knowles era pronto per lui all’addestramento normale il lunedì seguente. In effetti, i lupi lo tenevano presente fino al 1982 nella speranza che un giorno sarebbe tornato, ma non lo fece mai, lavorando invece come lattaio, lavavetri e nel magazzino di Marks and Spencer.In una rara intervista, ha insistito che non aveva rimpianti: “Non c’è stato un giorno in 40 anni in cui mi sono voltato e mi sono detto, mia moglie oi miei amici, ‘Vorrei non aver fatto il pieno’ . È la decisione migliore che abbia mai preso. Sono contento della vita. Quando guardo il mio livello di vita e come è caduto nel corso degli anni, non importa. Ho la mia salute Sono ancora sposato – e se avessi continuato a giocare a football non sarei stato così! “Facebook Twitter Pinterest 5) Espen BaardsenFootball: Dove sono adesso? Espen Baardsen Per saperne di più

Cinque anni dopo il ritiro, Espen Baardsen ha descritto all’Observer nel 2008 il suo ultimo giorno di calcio: “Ho vissuto per mesi in alberghi e valigie. È stato in un Tesco a Sheffield che ho raggiunto il mio punto più basso.Sono entrato nell’ufficio di Neil Warnock per negoziare i miei stipendi e mi ha offerto meno di quello che guadagna un conduttore. L’ho rifiutato. Mi sono stufato. Mi sentivo insoddisfatto intellettualmente, volevo viaggiare per il mondo. ”

Tra tutti gli abbandoni di questa lista, Baardsen sembra il più pragmatico. Era un buon portiere, niente di più, che era andato alla Coppa del Mondo nel 1998 con la Norvegia, ma ha giocato il secondo violino in ogni club dopo, a Tottenham, Watford, Everton e Sheffield United. Proprio come i venticinquenni su e giù per il paese, era annoiato dal suo lavoro, non guadagnava abbastanza denaro e immaginava un cambiamento.Così è andato in giro per un po ‘, ha conseguito una laurea in Open University e ottenuto un concerto in finanza, gestendo “quasi un miliardo di dollari”, occupandosi di operazioni su tassi di interesse, tassi di cambio e titoli azionari. “Non penseresti che una persona che lavora in città potrebbe dire questo, ma sono più rilassato, cinque chili più leggero, più in forma e più sano di me alla fine della mia carriera calcistica”, ha aggiunto Baardsen. “Il calcio è stressante, prova a giocare davanti a 40.000 tifosi di calcio pazzi che sono felici o tristi per tutto il weekend a seconda di come ti esibisci.” Facebook Twitter Pinterest Espen Baardsen, nella foto nel 2008, dove ha lavorato come analista macroscopico per la risorsa Eclectica gestione.Fotografia: Richard Saker per The Observer6) Carlos Roa

Se credevi sinceramente che il mondo fosse sull’orlo dell’apocalisse, negoziare un nuovo contratto non è probabilmente la tua priorità. Infatti, è stato il caso del ventinovenne Carlos Roa nell’estate del 1999, il portiere argentino a trionfare che aveva spedito l’Inghilterra fuori dalla Coppa del Mondo 1998 dopo aver salvato il rigore di David Batty. Dopo aver raggiunto la finale della Coppa delle Coppe con Real Mallorca, Roa si è ritirato dal calcio per unirsi ad un ritiro religioso, parte della Chiesa avventista del settimo giorno – e sfortunatamente per il calcio – i cui seguaci osservano il sabato il sabato. “Il 2000 sarà difficile”, ha dichiarato Roa. “Nel mondo ci sono guerra, fame, peste, molta povertà, inondazioni.Posso assicurarti che quelle persone che non hanno una connessione spirituale con Dio e il tipo di vita che desidera saranno nei guai. “L’Y2K andava e veniva senza eventi, e Roa alla fine giocò di nuovo a calcio, ricongiungendosi a Mallorca a condizione che non avesse a giocare il sabato. Non ha funzionato. Facebook Twitter Pinterest Carlos Roa salva un rigore dall’Inghilterra David Batty per inviare l’Argentina fino ai quarti di finale della Coppa del Mondo 1998. Fotografia: Doug Pensinger / Getty Images